Today-4☆今日-4

Hi, this is Shire. Thank you very much for coming to my room again♪

25 years ago today, I came back to my apartment late afternoon from the drum practice at my music school in NYC. When I stepped into the room, I saw the flashing light on the answering machine. “Oh, someone left me a message. Hmmm, who’s that?” I pushed the “play” button. It was from my mother.

“Ah, well, we just had a huge earthquake around Osaka. But we are all fine. Your father, sister, myself all fine. So no worries!” Answering machine could only record less than 60 seconds at that time so that her message was pretty short. But it was enough to make me wonder what really happened out there.

I turned on the TV and immediately saw the war-scene like burning city of Kobe. Oh, My, God!!! I was stunned. That city was one my old neighbor towns I was pretty familiar with! I couldn’t believe what I was watching.

That was the Great Hanshin earthquake on January 17th, 1995.

CNN headline news kept showing the moment of the earthquake in Hanshin area (Kobe, Osaka, Kyoto and the vicinities) as well as the live broadcasting. I was just frozen and kept watching the TV for a while.

Then, I jumped into the phone to start calling my parents in Osaka. Of course, the line couldn’t get connected. My mother knew this would happen so that she left me the message right after the first shake hit there. I kept trying to call my other relatives around Osaka and Kobe. Yes, I had an uncle & aunt in Kobe city! No one answered my phone. Kyoto, no one answered. Nara, Shiga… no answer either. Finally, I could reach my mother’s brother in Nagoya and heard the basic information and all my relatives were safe.

That was the day I really decided to be ready for any situations… a situation like everyone in my family all of a sudden might be gone, my childhood places could be destroyed so easily, and I could be gone too in any time.

I pray for those who lost the lives… 6,434 souls.

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こんにちは、シャイアです。今日も私のお部屋にお越し頂きましてありがとうございます。

日本の今日は17日。阪神淡路大震災から25年目ですね。25年前の今日、私はNYの音楽学校でいつも通りドラム練習を行ってから自分のアパートに戻ってきました。部屋に入ると留守電のランプが点灯しており「あれ?誰か留守電入れたのかな?」と再生ボタンを押してみたのです。メッセージは母からでした。

「今大阪でも大きい地震がありました。でもお父さんも私も皆無事ですので心配は要りません。」短いメッセージでしたが、当時の留守電が1分くらいしかメッセージを吹き込めなかったので、これだけで十分。というか、大きい地震?どういうこと?

当時はネットなんて便利な物はありませんので、とりあえずTVをつけてみました・・・ら!CNNのトップに見覚えのある街が!!まるで爆弾攻撃を受けたかのように燃えている!!うわ〜〜〜〜〜〜〜〜〜💦そう、神戸市の様子でした。CNNのヘッドラインニュースでノンストップ放映中、更に地震直後の様子とライブ中継を同時に延々と行っていたのです。自分が見ている画面が信じられなくて(これは東北の時もそうでしたが)そのまま固まってしまい、茫然とTVを見つめていました。

そしてしばらく経ってから、ガバッと電話に飛びつき片っ端から電話をかけまくったのです。両親、神戸に当時住んでいた伯父叔母、大阪の知り合い、どこも繋がりません。京都の知り合い、友人、滋賀県、奈良県の親戚、どれも皆アウト。ようやく繋がったのが、名古屋の叔父でした。そこで基本的な情報と親戚周りは皆無事だったとの確認が取れたのでした。

あの時は本当に驚きましたし、まさかあのような大惨事が身近に起こるとは想像もしていませんでした。そして物理的に離れていることで、いつ何時非常事態に駆け寄れず見殺しにせざるを得ない状況になってしまうかもしれない、という現実も思い知ったのです。これは自分自身にも言えることですが、いつ何時大事件、大事故、大災害に、たった一人巻き込まれないとも限らない。本気の覚悟、というものを最初に身近なものとして感じたのが25年前の今日でした。

震災で亡くなられた6,434人のご冥福をお祈りいたします。

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